Grading phono cartridges Part 2.


Grading phono cartridges

 

This is my second posting on this subject. The initial posting was done in 2014. I was asked to put updates, and changes.


As before I remind to all respected Audiophiles- It is my personal guidance in buying and selling cartridges. I do 30-100 transactions every month and I need these numbers handy.  

Before you look at the list I have to tell, that I’m not putting it for public use to be involved in any discussion or answer any questions. I’m also not affiliated with any of the brand or model on the list (even I have done some grading and testing for few analog brands and audio dealers around the world). I'm happy if my observations and experience help you in any way. Also I always answer all questions related to my listings and try to fulfill requests on some rare models. I'm proudly inform all my customers that I'm involved in production o ViRa tonearms. Please visit my site virahighend.com for more information and some rare cartridges as well.

All general grading philosophy rules are copied from my previous posting.

1. The testing was done on High End set up worse around $100K
2. The results are from the last 9 years
3. Most of the cartridge evaluations were done on uni-pivot or bi-axis arms. Only about 20% are from tangential and air tangent arms.
4. Most of the cartridges were tested on 2 or 3 arms (except really low end)
5. The ratio of used and new cartridges approximately 85% used and 15% new- therefore some cartridges could be not working up to specs 100%
6. I have few re-build and re-tipped cartridges on the list and sometimes they sounded better then original, sometimes they sounded worth.
7. There are many cartridges that have better sonic value, but lower position over all. Some cartridge have great appearance, mounting and re-sale value, but sound mediocre. If cartridges have same grading points I try to put higher on the list cartridges with better sonic value and cheaper original sale price.


////////////////////

The grading philosophy.

For the simplicity  I have 10 grading categories. Each categories worth 10 points. There are 3 technical categories and 7 sonic categories. The best and maximum score could be 100 point.

The 3 technical categories are:
1. Appearance/ Packaging
Packaging and appearance are very important for re-sale value.


2. Mounting and aligning
75% of cartridge damage occur at the mounting and aligning process. Scary but fact. We are not talking about catastrophic damage, but also scratches, dings etc. Therefore threaded multiple holes on square angled body would get 10point compare to a round body or other type of mounting holes/hooks. I love Miyabi or Mark Levinson MLC cartridges, but it's almost impossible to mount and align these visually.


3. Resale value
35 years old $230 Grace F-9 Ruby and 5 years old $5000 Linn Arkiv have the same "street" re-sale value.

 
30 points max for technical grading.

/////////////////


The 7 sonic categories are:

1. Low frequency
2. Mid frequency
3. High frequency
4. Soundstage with and depth
5. Background noise
6. Dynamics
7. Overall presentation and impression

Everything is simple and clear. Cartridge overall is the first link and lost or mis-represented information from the record would never be restored no matter how much $$$ you will invest in the other links of your system.

 

To summarize all these:

 

The numbers on the left represent current ranking.

The 3 numbers on the right are technical grading (30 max), sonic grading (70 max) and overall score(100 max)

 

 

 

            BRAND                     MODEL                     TYPE           TECH           SONIC GRADE

 

 

 

 

  1. Symphonic Line           RG-8L VDH               MC           29           70         99
  2. ZYX                           Omega 4D G SB           MC           29           69         98
  3. ZYX                           Omega 4D X SB           MC           29           69         98
  4. Haniwa             HCTR01                   MC           28           69         97
  5. Shun Mook               Reference 2                 MC           29           68         97
  6. Aidas                           Panzerholz                   MC           27           69         96
  7. Megasonics               (Win labs) MC-10           MC           27           69         96
  8. Charisma                   MC-2                         MC           28           68         96
  9. EMT-Barco               HSD-6                         MC           28           68         96
  10. Kiseki                         Blue Gold Spot           MC           28           68         96
  11. Krell/Miyabi                 KC-200                 MC           28           68         96
  12. EMT                           HSD -5                     MC           28           68         96
  13. Kiseki                         Blue Silver Spot           MC           28           68         96
  14. MFSL                         Miyabi carbon             MC           28           68         96
  15. Shinon             Red Boron (retip)           MC           28           68         96
  16. Transfiguration           Temper Supreme           MC           28           68         96
  17. Transfiguration           Orpheus                       MC           28           68         96
  18. J.Allaerts                     MC-1 Boron               MC           28           68         96
  19. J.Allaerts                     MC1 B MKII (retip)           MC           28           68         96
  20. ZYX                           Universe S                   MC           28           68         96
  21. ZYX                           Universe XS               MC           28           68         96
  22. Koetsu                         Urushi Gold SS retip           MC           27           68         95
  23. Koetsu Onyx Platinum Signature Diamond           MC           27           68         95
  24. Blue Electric             Shake Streamliner           MI           27           68         95
  25. Van Den Hul                   Black Beauty           XSP           MC           27           68         95
  26. Myajima                     Shilabe                         MC           27           68         95      
  27. Benz Micro               RUBY Z                     MC           27           68         95
  28. Benz Micro               Ruby 2                         MC           27           68         95
  29. Benz Micro               Ruby 3                         MC           27           68         95
  30. Bluenote Baldinotti             Signature SS retip           MC           27           68         95
  31. Sound Smith               Voice                           MI           27           68         95
  32. Miyabi                         Cello                           MC           27           68         95
  33. Accuphase                   MC-2                         MC           27           68         95
  34. Brinkman                     Pi                                 MC           27           68         95
  35. Dynavector                 Te Kaitora Rua           MC           28           67         95
  36. Miyabi/47 lab               4723 (bar base)           MC           28           67         95
  37. Aidas                           BlackSound Diamond           MC           28           67         95
  38. Aidas                           Purpleheart diamond           MC           28           67         95
  39. Aidas                           Purpleheart ruby           MC           28           67         95
  40. Goldbug                     Mrs. Brier                 MC           28           67          95
  41. Shelter                         9000                           MC           28           67         95
  42. Dynavector                 DRT XV-1               MC           28           67         95
  43. Dynavector                 DRT XV-1S             MC           28           67         95
  44. Dynavector                 DRT XV-1T             MC           28           67         95
  45. AKG                           P-100E                       MI           28           67         95
  46. EMT                           Brinkman                     MC           28           67         95
  47. Transfiguration             Esprit                           MC           28           67         95
  48. Transfiguration             Spirit                           MC           28           67         95
  49. Transfiguration             Phoenix                       MC           28           67         95
  50. ZYX                           Yatra                           MC           28           67         95
  51. Thorens                       MCT-88                   MC           26           68         94
  52. ADC                           TRX-3                         MM           26           68         94
  53. Linn                             Akiva                           MC           26           68         94
  54. Ortofon                       MC-25FL               MC           27           67         94
  55. Monster Cable             Genesis 2000               MC           27           67         94
  56. Dr. Jazz                 Blue Note               MC           27           67         94
  57. Benz Micro               RUBY             MC           27           67         94
  58. Garrott           Brothers           P-87                           MC           27           67         94
  59. Van den Hul                       White Beauty             MC           27           67         94
  60. Madrigal                     Carnegie-2                   MC           27           67         94
  61. Aidas                           Red Heart Indian           MC           27           67         94
  62. Aidas                           Red Heart Gabon           MC           27           67         94
  63. EMT                           TU-3                           MC           27           67         94
  64. Cardas                         Silver Heart Myrtle           MC           27           67         94
  65. Koetsu                         Black                           MC           27           67         94
  66. Koetsu                         Black Goldline           MC           27           67         94
  67. Koetsu                         Onyx                           MC           27           67         94
  68. Koetsu                         Onyx long body           MC           27           67         94
  69. ADC                           Astrion             MM           28           66         94
  70. Shinon             Red                             MC           28           66         94
  71. Tsurugi             Ceraloy                       MC           28           66         94
  72. Ikeda                           9-CV/9-EM                 MC           28           66         94
  73. Sumiko             Virtuoso Dti                 MC           29           65         94
  74. Sumiko             Black Bird                 MC           29           65         94
  75. ADC                           TRX-1                         MM           25           68         93
  76. ADC                           TRX-2                         MM           25           68         93
  77. Korvet                         GZM 008                 MM           26           67         93
  78. Denon                         S-1                             MC           26           67         93
  79. Miyabi/47 lab               4723 (round base)           MC           26           67         93
  80. Sony                           XL-55                         MC           26           67         93
  81. Denon                         DL-107                 MM           26           67         93
  82. Mark Levinson           MLC-1                       MC           27           66         93
  83. Benz Micro               REF                             MC           27           66         93
  84. Shelter                         7000                           MC           27           66         93
  85. EMT                           XSD-15 VDHul           MC           27           66         93
  86. Aidas                           BlackSound ruby           MC           27           66         93
  87. Charisma                   Ref One                 MC           27           66         93
  88. Lyra                             Argo                           MC           27           66         93
  89. Rega                           Apheta                         MC           27           66         93
  90. Grace                           F-9R (Ruby)             MM           27           66         93
  91. Technics                       EPC- 100C MKII           MM           27           66         93
  92. Accuphase                   AC-1                           MC           27           66         93
  93. Van Den Hul         Black Beauty           S/S retip           MC           27           66         93
  94. Air Tight                 PC-1                           MC           27           66         93
  95. Audio Note               IO I                             MC           27           66         93
  96. ZYX                             R100 H                         MC           27           66           93
  97. ZYX                             R1000                           MC           27           66           93
  98. ZYX                             R1000 Ayry2/s                         MC           27           66           93
  99. Van Den Hul                   Frog Gold                 MC           27           66         93
  100. Accuphase                     AC-3                           MC           27           66         93
  101. Shelter                           90X                             MC           27           66         93
  102. Benz Micro               Wood M2                   MC           27           66         93
  103. Benz Micro               Wood H2                   MC           27           66         93
  104. Audiotechnica               155MLX                     MM           28           65         93
  105. Denon                             A-100                         MC           27           66         93
  106. AK Labs             S-921                         MC           27           66         93
  107. Ak Labs             EC-3 (SS retip)           MC           27           66         93
  108. Supex                             SD-901 Super           MK4           MC           27           66         93
  109. Dynavector                     DV-XX-1L SS tip           MC           27           66         93
  110. Kiseki                             Purpleheart(VDH tip)           MC           28           65         93
  111. Goldbug             Mr. Brier                 MC           28           65         93
  112. Spectral Reference           Signature                     MC           28           65         93
  113. Monster Cable               Alpha 2HO Ruby           MC           25           67         92
  114. EMT                             TSD-15                   MC           27           65         92
  115. Mission               773 VDH re-tip           MC           25           67         92
  116. Audioquest                     AQ 7000 retipped           MC           25           67         92
  117. Goldbug             Clement II                   MC           25           67         92
  118. Argent                             MC-500HS             MC           26           66         92
  119. Aidas                             AS-1                           MC           26           66         92
  120. Denon                             103SL Soundsmith           MC           26           66         92
  121. AKG                             P-8 Aidas mods           MI           26           66         92
  122. Clearaudio                     Victory H                     MC           26           66         92
  123. Dynavector                     Karat 23R                 MC           26           66         92
  124. Dynavector                     Karat Nova               MC           26           66         92
  125. Van Den Hul                   Frog                             MC           27           65         92
  126. Van Den Hul                   Grasshopper GLA           MC           27           65         92
  127. Van Den Hul                   Grasshopper GLA III           MC           27           65         92
  128. Van Den Hul                   Grasshopper XGM III           MC           27           65         92
  129. Van Den Hul                   Grasshopper SLN III           MC           27           65         92
  130. Van Den Hul                   Grasshopper SLA III           MC           27           65         92
  131. Van Den Hul                   Grasshopper SLA           MC           27           65         92
  132. Van Den Hul                   Grasshopper GLZ           MC           27           65         92
  133. Van Den Hul                   Grasshopper XGP           MC           27           65         92
  134. Charisma             MC-1                         MC           27           65         92
  135. Benz Micro               MC-1                         MC           27           65         92
  136. Benz Micro               REF 3                         MC           27           65         92
  137. Clearaudio                     Concerto                     MC           27           65         92
  138. Dynavector                     DV-XX-2 MKII           MC           27           65         92
  139. Transfiguration           AF-1                           MC           27           65         92
  140. Shelter                           901                             MC           27           65         92
  141. Koetsu                           Rosewood                 MC           27           65         92
  142. Koetsu                           Rosewood Red           MC           27           65         92
  143. Koetsu               Urushi Wajima             MC             27           65         92
  144. Crown Jewel               Reference                     MC           27           65         92
  145. ZYX                               R-50 Bloom             MC           27           65         92
  146. Allnic Audio               Verito Z                     MC           27           65         92
  147. Allnic Audio               Puritas                         MC           27           65         92
  148. Elac                               EMC van den hul           MC           27           65         92
  149. Ortofon               SPU Royal N                     MC           27           65         92
  150. Ortofon               70th Anniversary           MC           27           65         92
  151. Ortofon               MC-3000                 MC           27           65           92
  152. EMT                             XSD-15                   MC           27           65         92
  153. Dynavector                     KaratDiamond 100D           MC           27           65         92
  154. Dynavector                     Ultimo           20B                 MC           27           65         92
  155. Madrigal Carnegie-2           Soundsmith optym           MC           28           64         92
  156. Cartridge Man                 Music Maker MK III           MI           25           66         91
  157. Elac                               ESG-795 Van D Hul           MM           25           66         91
  158. Rata                               RP-70 VDH               MM           25           66         91
  159. Entre                             MC-5 boron               MC           26           65         91
  160. Shelter                           501                             MC           26           65         91
  161. Fidelity Researcch           MC-44                                   MC           26           65         91
  162. Benz Micro               Glider H                     MC           26           65         91
  163. Benz Micro               Glider L                     MC           26           65         91
  164. Shelter                           501 MKII               MC           26           65         91
  165. Dynavector                     Karat 23RS               MC           26           65         91
  166. Linn                               Klyde                           MC           26           65         91
  167. Linn                               Arkiv/Arkiv B                       MC           26           65         91
  168. Van Den Hul                   One                             MC           26           65         91
  169. Sumiko               Celebration Pear             MC           26           65         91
  170. Audiocraft                     AC-05                         MC           26           65         91
  171. Fidelity Researcch           MC-44                                   MC           26           65         91
  172. Empire                           MC-5                         MC           27           64         91
  173. Van Den Hul                   Two                             MC           27           64         91
  174. Dynavector                     Karat 23                   MC           27           64         91
  175. Empire/Van Den Hul           1000                           MC           27           64         91
  176. Benz Micro               Ace                             MC           27           64         91
  177. Lyra                               Lydian                         MC           27           64         91
  178. Lyra                               Helicon             MC           27           64         91
  179. Shelter                           301                             MC           27           64         91
  180. Clearaudio                     Talismann                     MC           27           64         91
  181. Van Den Hul                   Colibri XCP HO           MC           27           64         91      
  182. Monster Cable               H2O                           MC           24           66         90
  183. ELAC                           ESG-794                 MM           25           65         90
  184. Audioquest                     AQ-7000 NSX           MC           25           65         90
  185. Sony                               XL-88D retipped           MC           25           65         90
  186. Ortofon               70th Anniversary           MC           25           65         90
  187. Ortofon               Rohmann                     MC           25           65         90
  188. Linn                               Troika                         MC           26           64         90
  189. AKG                             P-8 ES Super Nova           MI           26           64         90
  190. Denon                             103D                           MC           26           64         90
  191. Denon                             DL-103C               MC           26           64         90
  192. Denon                             DL-103S               MC           26           64         90
  193. Denon                             DL-103FL             MC           26           64         90
  194. Audiotechnica             ART 9                         MC           26           64         90
  195. Sensitive Sound           Splash 5                     MC           26           64         90
  196. Wilson Benesch           PLY                             MC           27           63         90
  197. Supex                             900 Super               MC           27           63         90
  198. Highphonic                     A-300                         MC           27           63         90
  199. Audiotechnica               At-37E                         MC           27           63         90
  200. Van Den Hul                   MC-10                                   MC           27           63         90
  201. Bluenote             Boboli                         MC           27           63         90
  202. Dynavector                     DV 50x                 MC           27           63         90
  203. Dynavector                     20X L                         MC           27           63         90
  204. Dynavector                     20X S                         MC           27           63         90
  205. Dynavector                     D20B                           MC           27           63         90  
  206. Grado                             The Reference                     MI           28           62         90
  207. Grado                             Ref Master             MI           28           62         90
  208. Ortofon                           Jubilee                         MC           25           64            89          
  209. Technics             P23 (boron)             MM           25           64         89
  210. Cartridge Man                 Music Maker 3           MI           25           64         89
  211. Linn                               Asaka                         MC           25           64         89
  212. Linn                               Karma                         MC           25           64         89
  213. Audiotechnica             AT-33 EV                   MC           24           64         88
  214. Audiotechnica             AT-15 SS                   MM           26           63         89
  215. Ortofon                           MC-2000 MK II                 MC           26           63           89
  216. Technics             P-23 boron               MM           26           63         89
  217. Nagaoka             MP-500                 MM           26           63         89
  218. Nagaoka             MP-50                         MM           26           63         89
  219. Denon                             DL-103                 MC           26           63         89
  220. Denon                             DL-103LC             MC           26           63         89
  221. Denon                             DL-103LC II                     MC           26           63         89
  222. Denon                             DL-103U               MC           26           63         89
  223. Denon                             DL-305                 MC           26           63         89
  224. EMT                             TMD-65 MONO           MC           26           63         89
  225. EMT                             TSD-25 MONO           MC           26           63         89
  226. Coral                             MC-82 VDH               MC           26           63         89
  227. Audiocraft                     AC-03                         MC           26           63         89
  228. ADC                               MC 1.5                   MC           26           63         89
  229. Dynavector                     10 x 4                         MC           27           62         89
  230. Dynavector                     10 x 5                         MC           27           62         89
  231. Sumiko               BPS EVO III                   MC           29           60         89
  232. Supex                             SD-901 Super               MC           27           62         89
  233. Dynavector                     17D2 MKII               MC           27           62         89
  234. Fidelity Research           FR-7F                         MC           28           61         89
  235. Excel                             MC-100E               MC           23           65         88
  236. Audiotechnica             AT-160 ML                 MM           25           63         88
  237. Audiotechnica             AT-170                 MM           25           63         88
  238. Cello                               Limited             MI           26           62         88
  239. Hana                               EH                               MC           26           62           88
  240. Audiotechnica             AT-8008               MM           24           64         88
  241. Audioqest                       AQ-909                 MC           25           63         88
  242. ADC                               Integra MKIII             MM           25           63         88
  243. Linn                               Asak                           MC           25           63         88
  244. Audiotechnica               150E                           MM           25           63         88
  245. Townshend                   EEI MCP555                   MC           25           63         88
  246. Clearaudio                     Sigma                           MC           25           63         88
  247. Decca                             Super Gold                 MI           25           63           88
  248. AKG                             P-8 ES                         MI           26           62         88
  249. Audiotechnica             ART 1                         MC           26           62         88
  250. Audiotechnica             ART 2000               MC           26           62         88
  251. Fidelity Research             FR-45                         MC           26           62         88
  252. Fidelity Research             FR-44                         MC           26           62         88
  253. Shure                             V15 VXMR             MM           26           62         88
  254. Ortofon                           MC-2000                 MC           26           62           88
  255. Ortofon                           MC-200MKII                       MC           26           62           88
  256. Denon                             DL-304                 MC           26           62         88
  257. Ortofon               Black                           MM           26           62         88
  258. Ortofon               MC-10           Supreme           MC           26           62         88
  259. Audiocraft                     AC-01                         MC           26           62         88
  260. Accuphase                     AC-3 (Soundsmith)           MC           27           61         88
  261. Van Den Hul                   MC-10 retipped           MC           27           61         88
  262. Dynavector                     10 x 2                         MC           27           61         88
  263. Dynavector                     10 x 3                         MC           27           61         88
  264. Grado                             Platinum H                 MI           28           60         88
  265. Grado                             Platinum L                 MI           28           60         88
  266. Grado                             Sonata                         MI           28           60         88
  267. Sumiko               Blue Point Special           MC           29           59         88
  268. Audiotechnica             AT-13EA               MM           24           63         87
  269. Audiotechnica             AT-6006               MM           24           63         87
  270. Ortofon               MC-30                                   MC           24           63         87
  271. Technics             EPC-300MC                     MC           24           63         87
  272. Linn                               K9                               MM           25           62         87
  273. Adcom                           HC VDH II                       MC           25           62         87
  274. Ortofon               Kontrapunkt B                       MC           25           62         87
  275. Ortofon               Kontrapunkt A           MC           25           62         87
  276. McIntosh             MC-1000               MC           25           62         87
  277. Audioquest                     AQ-S100               MC           25           62         87
  278. Audiotechnica             AT-125LC             MM           25           62         87
  279. Audiotechnica             AT-20 S                     MM           25           62         87
  280. Audiotechnica             AT-440 MLa                 MM           25           62         87
  281. Coral                             777S                           MC           25           62         87
  282. Decca                             Maroon                         MI           25           62           87
  283. Van Den Hul                   MM-2                         MM           26           61         87
  284. Denon                             DL-301                 MC           26           61         87
  285. Denon                             DL-301 II               MC           26           61         87
  286. Denon                             DL-300                 MC           26           61         87
  287. Denon                             DL-302                 MC           26           61         87
  288. Denon                             DL-303                 MC           26           61         87
  289. Denon                             DL-110                 MC           26           61         87
  290. Denon                             DL-160                 MC           26           61         87
  291. Dynavector                     DV-20X                 MC           27           60         87
  292. Grace                             F-9L                           MM           26           61         87
  293. Grace                             F-9E                           MM           26           61         87
  294. Audiotechnica               AT-OC9 MLII               MC           26           61         87
  295. Phase Tech                 P-3 Alexandrite           MC           26           61         87
  296. MY Sonic Lab                 Eminent                       MC           26           61         87
  297. Empire                           LTD 250                 MM           26           61         87
  298. Empire                           LTD 250                 MM           26           61         87
  299. Empire                           LTD 450                 MM           26           61         87
  300. Empire                           LTD 750                 MM           26           61         87
  301. Fidelity Research             FR1-MKII               MC           26           61         67
  302. Goldring             2500                           MM           26           61         87
  303. Fidelity Research           MC-201                 MC           27           60         87
  304. Ortofon               MC-20           Super               MC           26           61         87
  305. Ortofon               X3-MC                 MC           26           61         87
  306. Audiotechnica             AT-3100 XE                   MM           24           62         86
  307. Audiotechnica             At 32                           MC           24           62         86
  308. Audiotechnica             AT-32E                 MC           24           62         86
  309. AKG                             P-8 E                           MI           24           62         86
  310. Adcom                           XC MR                 MC           24           62         86
  311. AKG                             P-25 MD                 MI           24           62         86
  312. Goldring               Eroica H                     MC           25           61           86
  313. Boston                           MC 1E                         MC           25           61         86
  314. Elac                               EMM-290 VDH           MM           25           61         86
  315. Audioquest                     AQ-404B               MC           25           61         86
  316. Audiotechnica             AT-14E                 MM           25           61         86
  317. Audiotechnica             AT-15E                 MM           25           61         86
  318. Audiotechnica             AT-140 ML                 MM           25           61         86
  319. Audiotechnica             AT-150 Ti             MM           25           61         86
  320. Audiotechnica             AT-23                         MM           25           61         86
  321. Empire                           1080LT                     MM           25           61         86
  322. Sony                               VL-32G                 MM           25           61         86
  323. Sumiko Andante             FGV                           MM           25           61         86
  324. Technics             310                               MC           25           61         86
  325. Van Den Hul                   MM-1                         MM           26           60         86
  326. Elac                               EMC Van Den Hul           MC           26           60         86
  327. Denon                             DL-80A                 MC           26           60         86
  328. Grace                             F-8E                           MM           26           60         86
  329. Audiotechnica               AT-OC9               MC           26           60         86
  330. Audiotechnica               AT-33PTG             MC           26           60         86
  331. Audiotechnica               AT-OC7               MC           26           60         86
  332. Audiotechnica               AT-OC5               MC           26           60         86
  333. Benz Micro               MC-20                                   MC           26           60         86
  334. Denon                             103GL                         MC           26           60         86
  335. Kiseki                             Milltek                         MC           26           60         86
  336. Clearaudio                     Virtuoso Wood           MM           26           60         86
  337. Ortofon               SPU-G                         MC           26           60         86
  338. Ortofon               MC-10                                   MC           26           60         86
  339. Ortofon               MC-20                                   MC           26           60         86
  340. Ortofon               X1-MC                 MC           26           60         86
  341. Clearaudio                     Symphony                   MC           27           59         86
  342. AK Labs             ES-30                         MC           27           59         86
  343. GAS                               Sleeping Beauty S           MC           27           59         86
  344. Goldring               Eroica L                       MC           25           60           85
  345. Entre                             EC-1                           MC           24           61         85
  346. Bang & Olufsen           MMC-2                     MI           24           61         85
  347. Audiotechnica             AT-13E                 MM           24           61         85
  348. Audiotechnica             AT-14EA               MM           24           61         85
  349. Audiotechnica             AT-30E                 MM           24           61         85
  350. Audiotechnica             AT-450 E               MM           24           61         85
  351. Audiotechnica             ATP-1/2/3               MM           24           61         85
  352. Technics             205C- IX                   MM           25           60         85
  353. Grace                             F-9P                           MM           25           60         85
  354. Shure                             V15 II                         MM           25           60         85
  355. Shure                             V15 II           I                       MM           25           60         85
  356. Shure                             V15 IV                   MM           25           60         85
  357. Audiotechnica               AT-13D                 MM           25           60         85
  358. Empire                           2000E IV                   MM           25           60         85
  359. Empire                           4000DT                     MM           25           60         85
  360. Audiotechnica             AT-120 EG                       MM           25           60         85
  361. Audio Note               IQ-2                           MM           25           60         85
  362. Bang & Olufsen           SP 10                           MM           25           60         85
  363. Bang & Olufsen           SP 12                           MM           25           60         85
  364. Bang & Olufsen           SP 15                           MM           25           60         85
  365. Technics             205C- II                     MM           25           60         85
  366. Ortofon               HMC-30                   MC           25           60         85
  367. Sumo                             Sumo II                     MC           25           60         85
  368. Goldbug             Clement                       MC           25           60         85
  369. Goldbug             Medusa                     MC           25           60         85
  370. Ortofon               Sl-20                           MC           25           59         84
  371. Clearaudio                     Classic Aurum Wood             MM             27           58         85
  372. Monster Cable               Alpha 1000 MKII           MC           27           58         85
  373. ADC                               Super XLM               MM           23           61         84
  374. Audiotechnica             AT-3003               MM           24           60         84
  375. AKG                             P-10S                         MI           24           60         84
  376. AKG                             P-15 MD                 MI           24           60         84
  377. AKG                             P-6E                           MI           24           60         84
  378. Tonorel               T-2001D             MM           24           60         84
  379. Sony                               XL-33                         MM           24           60         84
  380. Sony                               XL-44                         MM           24           60         84
  381. Audiotechnica             AT-10                         MM           24           60         84
  382. Audiotechnica             AT-100E               MM           24           60         84
  383. Audiotechnica             AT-11                         MM           24           60         84
  384. Bang & Olufsen           MMC-1                     MI           24           60         84
  385. Audiotechnica             AT-110                 MM           24           60         84
  386. Ortofon               Sl-15                           MC           25           59         84
  387. Technics             207C- II                     MM           25           59         84
  388. Apature               KOCE                         MC           26           58         84
  389. Sumiko               Andante E                   MM           24           59         83
  390. Audioquest                     B100                           MC           25           58         83
  391. Acutex                           312 STR                 MM           25           58         83
  392. Audiotechnica               AT-12E           MM           24           58         82
  393. Adcom                           GFC                           MC           24           58         82
  394. Adcom                           XC LT                         MC           24           58         82
  395. Audioquest                     AQ-606                 MC           25           57         82
  396. Arkam                           C77                             MM           24           57         81
  397. Arkam                           E77                             MM           24           57         81
  398. Fidelity Research             MCX-5                     MC           24           57         81
  399. Ortofon               Red                             MM           26           55         81
  400. Sony                               VL-37G                 MM           26           54         80
  401. Win Labs             SDT-10 MK2               SG           25           55         80
  402. Micro Acoustic           MA-382                 EC           25           55         80
  403. Ortofon               Rondo Red                 MC           25           55         80
  404. Acutex                           307                             MM           25           55         80
  405. Acutex                           310                             MM           25           55         80
  406. ADC                               QLM36                     MM           22           57         79
  407. Shure                             92                               MM           23           56         79
  408. Shure                             M3                               MM           25           54         79
  409. ADC                               LMF-2                         MM           22           56         78
  410. ADC                               10                               MM           22           56         78
  411. ADC                               QLM30 II                   MM           22           56         78
  412. ADC                               220XE                         MM           23           55         78
  413. Shure                             M7                               MM           24           54         78
  414. ADC                               1                                 MM           22           55         77
  415. ADC                               K7                               MM           22           55         77
  416. Decca                             Gold                             MI           25           52         77
  417. Empire                           108                             MM           25           52         77
  418. Victor                             MD-106                         MM           22           54           76
  419. Technics                         U-25                           MM           25           50         75
  420. ADC                               660E                           MM           22           50         72
  421. Garrott                           P-66                           MM           23           49         72
  422. Nagaoka             NM-33S                 MM           22           49         71
  423. Rega                               Bias-2                         MM           22           49         71
  424. Rega                               Bias                             MM           22           48         70

grgaudio
Interesting, thanks
Hold on... You've got 2 entries for the CartridgeMan Mm3 (156 & 210). Knowing that this one is very tonearm sensitive, what is the difference and which arm did you use?

I be interested to know what Raul, a seasoned journeyman, makes of this study.
So I'm mostly responding so I can look back at this list again but....... Have you compiled data like this for turntables and tone arms too???
I have not. I had maybe 50 different tables and 60-70 arms for the past 10 years. The arm sounds unique or different with specific set up cartridge, leads, cable etc. Too many variables to compare and it would be not objective. I have my personal opinion about each one I've had but not evaluated similar way. One note I stand behind- is the importance of tonearm internal wiring. In my opinion it is most overlooked part of analog. When we were producing ViRa tonearms, we audition more than 40 wires and wire combinations. to find the most natural and balanced. You can put  good wires in $10 junk arm and it will outplay $5K pieces.
Thank you for sharing. Nice to see so may fine carts in one place;)
Wow, some serious hard work went into compiling this data. Very useful, many thanks.
This is nonsence. Second list of some personal notes made by one seller over the years, not sure how this notes can help others.

We are all make notes for personal use, but the human brain is not a computer to analize numbers and decode them to emotions. When the quality reflected in numbers/digits it's weird! How anyone can compare so many used and new cartridges together? When you're listening cartridge number 500 you can't remember cartridge number 1 (if you have 498 more cartridges in between).

 Each cartridge must be treated well (phono stage, arm, loading etc). There is nothing about your system, except for the price. 

I see many mediocre cartridges in this list on top of the greater cartridges. Some overpriced MC are on top, some amazing cartridges are missed in this list !

There is a Soviet cartridge somewere in the middle, i'm surprised. Most of the carts in the list are the models you're selling often (used). 

The best thing to do is to ignore both of your "grading lists" to make our own "grading", finding and testing what is the best in our own systems. 

But i'm pretty sure there are people who would like to see and read stuff like that, thinking about it as a Billboard Chart! The only problem is "personal taste". What is good for you in your system is not good for someboby else on another system. This is useless for the most of us, unfortunately. 
No newer Ortofon's?

I have to answer to all using word "nonsense" to my list.

Read the top of my posting. IT IS MY PERSONAL GUIDANCE IN BUYING AND SELLING CARTRIDGES.

You are in title of your opinion, but I have hundreds and hundreds people asking me to put this list and updates for them. So I did.

To answer in a broad way- some people are color blind, but it doesn't mean the red or green colors are not there. Also red and green are red and green even in the dark.

jtsnead,
I've heard all latest Ortofons, but I haven't got these on my set ups yet- so I can't evaluate properly.
Most of new cartridges come for resale in 2-3 years after initial purchase.
Than we can see the estimated re-sale value and they become closer to what they really should cost.

To put together average car takes 2000 parts, 6000 bolts,/nuts, 5000 welds, 3000 Lb of weight on one hand and 5 gram, 2 glue drops, 10 parts ZYX on the other hand at the same cost. We all have been taken as hostages of our hobby. (love ZYX Omega and Shun Mook anyway)
@grgaudio surely it’s your personal thing and your own "grading system" that no one understand. Personal experience is a great thing, but when someone asking for opinion on sertain cartridge then the answer with this list is really something ... unusual. It’s like your own chart of cartridges, but how many hrs did you spent with each of them? Even with my 50 cartridges in the past 5 years i could not spend all my free time testing them. When it comes to 500 cartridges it would be impossible (not to mention different arms, phono stages etc to switch and adjust).

I think people asking you "what’s the best cartridge?" (LOL) as they do here every week, just to save time and money to make their own conclusion by trying different cartridges (which is the best way).

The tricky situation is when a certain cartridge imrpess you today much more than yesterday. This is what people are posting on here when they are listening music with forgotten vintage MM after a years of using modern MC (and maybe vice versa). After a glass of wine or depends on the mood (or time of the day) our impression can be different. I just don’t understand how it is possible to make a chart of nearly 500 cartridges. Maybe it’s just me, but even with my current top 20 carts (and about 6 arms) i can not make a chart. It is not about the amount of bass or treble, it’s emotional contact with the music and each cartridge gives us slightly different presentation. 
Post removed 
@grgaudio Your list sucks.
Ouch, i see @grgaudio
It explains everything
Glad you expressed yourself a little bit, but why you have removed your post quickly?

Maybe that’s the reason why your used cartridges always have 200 hrs on them and it seems universal for every listing i have seen. I wonder, how do you know?

BTW After inspection of one of them at SoundSmith they said it’s worn out (so in fact over 700 hrs for sure). Remember Sony XL55? Also a problem with coil. If you have no time to check what you’re re-selling then surely you have no time for free speech here on the forum, also no time to reply on emails, pms etc. Too busy, i see. Too many cartridges...

If you want to impress your amateur customers by "grading" using some numbers for bass and treble then copy/paste the frequency range from the manual, at least it was measured correctly when the cartridge was new.
This grading is a joke and it was stated before by others.

P.S. Only 2 cartridges out of 3 that i bought from you were ok, one of them was defective and worn (but it was sold as lightly used or so), died quickly.

I’ve had to learn a lot since that time.

I cannot imagine doing this. I have had 27 different speaker pairs, at least 15 different amps, countless ICs and PCs. I am 79 and started audio in 1965. 
I am very happy now with my system and cannot imagine living with my Infinity ServoStatics, Audio Res. Dual 75s, and SP-3 and cheap ICs and speaker wires and attached PCs.

The Decca London, however, still is satisfying.
... perhaps the removal of the OPs post had less to do with his opinions on audio and more to do with his blatant casual and irrelevant misogyny?

AG moderator removed the post implying I should be above all that..
Have fun!
Post removed 
I don't see the Hana SL - or did I miss it?
I wonder where it would have landed.
@grgaudio 
Also, thank you very much for sharing your hard work and many, many hours of evaluation!
chakster
Maybe that’s the reason why your used cartridges always have 200 hrs on them and it seems universal for every listing i have seen. I wonder, how do you know?

BTW After inspection of one of them at SoundSmith they said it’s worn out (so in fact over 700 hrs for sure). Remember Sony XL55? Also a problem with coil. If you have no time to check what you’re re-selling then surely you have no time for free speech here on the forum, also no time to reply on emails, pms etc. ...

P.S. Only 2 cartridges out of 3 that i bought from you were ok, one of them was defective and worn (but it was sold as lightly used or so), died quickly.
Buying a used phono cartridge is always a very dicey proposition. Unless  the buyer's plan is to immediately send it our for a retip or re-build, I can't imagine why anyone would bother. I know that many here have reported good luck buying used cartridges, but I'd never take the chance. The risk would seem to exceed the reward.

What is especially odd to me is when someone here posts his opinion about a particular phono cartridge that is based only on one single, used sample. Why would anyone place any faith in that opinion?
I haven't audition Hana SL yet. I had few Hana EH and EL. Feels like Denon 103 very much, but wooden body killed the dynamics and It sounded like Ortofon M series. SL version with Shibata stylus and AlniCo magnet  should sound better I hope. Strangely enough Hana does not publish compliance numbers. It is what it is-  cheap attempt to capitalize on  Grado/Benz look.
Thank You 
Very interesting and somewhat helpful,
I'd like to recommend adding the list price 
so value oriented people like myself can realistically judge
your rating of performance verse cost.



@cleeds 

Buying a used phono cartridge is always a very dicey proposition. Unless the buyer's plan is to immediately send it our for a retip or re-build, I can't imagine why anyone would bother. I know that many here have reported good luck buying used cartridges, but I'd never take the chance. The risk would seem to exceed the reward.

What is especially odd to me is when someone here posts his opinion about a particular phono cartridge that is based only on one single, used sample. Why would anyone place any faith in that opinion?

Personally i have multiply samples of all my favorite cartridge to make sure. Honestly, never had an issues bying used cartridges from honest sellers, most of them are just selling their personal cartridges (used and tested carefully). Some people just re-sell cartridges, those with too much transaction are physically can not check them out carefully, there is no serious inspection or a long listening tests, simply no time for this. They are concentrate on sales! The result is misinformation, often same amount of 200 hrs stated in the sales lists for the worn cartridges.

Those sellers often underrate the knowledge of the buyers. After the sale is done they are ignoring all the emails, PMs or even question sent to their multiply paypal accounts. Two sellers cheated me when i started my journey, both got too many sales per month.

I'm happy to buy great vintage cartridges from people who are not specialized on quick resale. These guys can answer all the questions and they are knew what they are selling, those people will never tell you the cartridge has 200 hrs on it when it's worn out and actually has more than 1000 hrs. They will never try to sell refurbished cart as the original. Honest sellers will never ignore the emails or PMs after the transaction is done.     

@folkfreak 

... perhaps the removal of the OPs post had less to do with his opinions on audio and more to do with his blatant casual and irrelevant misogyny?

right, hard case
I don't know why people always have to get their noses out of joint over an opinion. Those getting totally defensive obviously have an opinion also to which they are entitled . .. but in the final analysis, who cares?

The man is right in that there are so many variables in turntable combinations, tonearms, wiring, even electrical conditioning. Even if someone could possibly be rich enough or have all the resources in the world to make every possible combination possible . . . there is no way the end results would not be argued by someone, who had their delicate toes stepped on for one reason or another. IF, the immediate comparison does agree with your findings -- fine, argue your point, but don't get your blood pressure out of sorts over being that one individual, whose authority cannot be possibly questioned by anyone else without becoming offended. There are so variables in personal taste, ego, hearing quality, experience, etc. than for anyone to dogmatically destroy someone or get so upset over what -- a cartridge . . . a thing.

If you have proof of a particular premise -- state your facts and allow a wise and the fool come to their own conclusions. Arguing with either more than likely is not going to bring any unanimous conclusions. Debates can be fun . . . even teaches an ignorant man, who has an open mind a thing or two PERHAPS . . . but a fool . . . have you ever seen a fool ever react to anything with wisdom?

Now if someone threatens you and censors you for an opinion -- now THAT is an offense and a  different topic altogether. Enjoy what you enjoy in equipment, take pride in your choices, be ready to give an opinion and debate -- but note that with some people -- they will argue until blue in the face for just the pleasure they get in just arguing for the sake of argument. Walk away.
@chakster  so you got burnt by GRG Audio as well…
I purchased a Benz with apparently 300 hours on it. When I received it life's circumstances intervened and I didn't get a chance to install it for a few months. When I finally did install it it was obvious that something was very very wrong.   I sent it to Andy at the Needle clinic and he estimated it had about 1500 to 2000 hours on it. When I confronted GRG Audio he basically ignored me. Too much time had passed so I couldn't leave negative feedback. 

 I think chakster is bang on with his assessment of buying cartridges from enthusiasts as opposed to buying them from people who have a business trying to resell them. 
russmaleartist +1
grgaudio ripped me off too. Sold me a cartridge that didn’t sound right. Sent it to Soundsmith to see about it, and Soundsmith told me it was broken beyond repair. grgaudio would not answer emails for a long period of time, then around a month later he tells me he won’t do anything after such a long period of time, same MO as what he did with analogluvr, above. Guy's a crook.
I’m still quite interested in the genesis of this statement from part 1 of your survey:

“2. Mounting and aligning
75% of cartridge damage occur at the mounting and aligning process. Scary but fact. We are not talking about catastrophic damage, but also scratches, dings ets. Therefore threaded multiple holes on square angled body would get 10point compare to a round body or other type of mounting holes/hooks.”

You have much more experience that I do. Can you site the source for the fact referred to above. I’m sure that you didn’t make this up.